Sunday, May 23, 2004

Gasoline Tourism

As in the US, gasoline prices in Germany are exploding. A gallon of gas can cost more than 4.80 Euro (1.20 Euro/liter). Germans have found savings in the former eastern bloc states. But the most popular destination has been Wasserbillig, Luxembourg (population 2,300), where non-diesel gas can cost as little as 3.60 Euro/gallon. The discrepancy is the result of differences in taxes between Germany and Luxembourg.

German drivers take special trips out to Wasserbillig, where they wait in line at one of its ten gas stations (more than nearby Trier), all of which are along the same stretch of highway. The number of foreign cars that come into Wasserbillig each day have been numbered more than 20,000 at times of normal prices. Truck drivers from Cologne are instructed to skip German gas stations and fill up in Luxembourg. The small duchy receives more petrol than any other EU member, despite its size.

These gas stations have created a "gas tank tourism" for Luxembourg. A number of gift shops have appeared around these gas stations, selling jam, cheeses, cigarettes, sparkling wines--all of which are cheaper than in Germany. These trips to Luxembourg become gluttonous affairs of bulk purchases for Germans, who return home with full tanks and full trunks.

[Added on edit]: Wasserbillig means "cheap as water." Here are mapquest directions for the 108 mile trip from Cologne to Wasserbillig

3 Comments:

At 2:57 AM, Blogger cool said...

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At 2:57 AM, Blogger cool said...

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